Лечебные растения. Развернутый каталог-альбом.

ВОДЯНОЙ ОРЕХ, рогульник, рогульки, чилим, чертов орех (Trapa natans), семейство водноореховых (Trapaceae)

Водяной орех - однолетнее растение

Начнем издалека: видовое название этого растения произошло от латинского слова "рогатка". Отростки водяного ореха описателю растения напомнили метательную рогатку, употреблявшуюся против конницы древними римлянами.

Это травянистое, однолетнее растение (иногда считают, что оно многолетнее). Плавающий стебель прикреплен ко дну водоема прошлогодним орехом и тонкими буроватыми корнями. При подъеме уровня воды растение может отделяться от грунта и свободно плавать. На мелководье благодаря своему рогатому предшественнику оно закрепляется, заякоривается и укореняется. Затем весьма сложным образом орех образует фотосинтезирующие органы в виде розеток ромбических зазубренных листьев, слегка напоминающих листья березы. Цветки растения четырехчленные, с белыми, изредка розоватыми лепестками, диаметром 8-10 мм. Плод односемянный, костянкообразный. Водяной орех распространен обширно в Европе, Америке, Африке и Азии, но ограничен отдельными местообитаниями.

Водяной орех известен с глубокой древности благодаря своим съедобном качествам - ядрo его вкусных орехов содержит до 50 % крахмала. Это одно из немногих дикорастущих полноценных пищевых растений.

В Древней Греции и Древнем Риме умели из плодов водяного ореха изготовлять хлеб. В Средние века его употребляли в европейских странах. Издавна его культивируют и собирают в Южной Азии, особенно в Индии, Японии и Китае, где он часто избавлял население от голода.

В Центральной Африке, на озере Ньяса, собирают до 600 кг чистого ядра ореха с 1 гектара. Едят его африканцы в печеном и вареном виде, по вкусу он напоминает вареные каштаны; просушенное и измельченное ядро перерабатывают на крупу, а добавление муки водяного ореха в пшеничную дает вполне полноценную, обогащенную микроэлементами хлебную муку.

В России, к сожалению, водяной орех не только не пользуется популярностью, но и близок к истреблению. Причин много: чистой воды практически не осталось, а размножением ореха никто не занимается. А ведь раньше во всех местах, где встречалось растение, орехи широко употребляли в пищу, ели сырыми, печеными, вареными, размалывали в крупу или в муку.

Во всех странах Южной и Юго-Восточной Азии, а также в Америке водяной орех - настоящая культура. Пора бы возродить ее и у нас!