Лечебные растения. Развернутый каталог-альбом.

КАШТАН ПОСЕВНОЙ, каштан съедобный (Castanea sativa), семейство буковых (Fagaceae)

Каштан посевной - дерево

Жареные каштаны - жаровни, сизый дым и аромат, мы окунаемся в XIX век. Среди покупателей знакомые лица: Сезанн, Тулуз-Лотрек, Ван-Гог... Каштан издавна насыщал тех, кому не по карману были экзотические мясные блюда. Оказывается, не случайно слыл каштан сытной едой. Орехи его содержат мучнистое, сладковатое ядро с большим содержанием витаминов и железа.

Каштан посевной - дерево высотой до 40 м и диаметром ствола 1,5-2 м. Крона дерева яйцевидная или овальная. В густых насаждениях стволы прямые и тонкие, на открытых местах - низкие, с густой шатровидной кроной. Кора зрелого дерева - темно-коричневая, с поперечными трещинами. Листья острозубчатые, узколанцетные, кожистые, снизу густовойлочные, спирально расположенные. Цветки раздельнополые: мужские - белые, с 8-12 тычинками, в сложных сережках, женские - заключены по 1-7 в общую обертку. Цветет каштан после распускания листьев. Плодоносит он с 5-10 лет, в зарослях - с 40-50 лет, живет до 500-1000 (иногда до 3000) лет.

В России растет на Черноморском побережье Кавказа, преимущественно на затененных склонах, основная порода так называемых колхидских лесов, есть в Дагестане. Культивируют каштан и на юге Европейской части России. Теплолюбивая, горная порода, обычная для приморского климата, но любящая тень. Обитает обычно на плодородных и влажных почвах. Не переносит известковых, сухих и заболоченных почв. Растет обычно с буком, дубом, грабом, ольхой, ясенем и пихтой (европейской).

Плоды используют в пищу в сыром и переработанном виде. Урожайность 70-80-летних деревьев - до 1-3 т плодов с 1 гектара.

Древесина каштана посевного очень прочная, стойка к гниению, малорастрескивающаяся. Ее применяют в кораблестроении, мебельной промышленности, для изготовления музыкальных инструментов, токарных изделий. Все растения содержат дубильные вещества (от 6 до 14 %), их применяют для дубления лучших сортов кожи.

Пчелы собирают с мужских растений пыльцу, а с женских - большое количество нектара. Пчелиные семьи могут собирать за день с цветущего каштана до 6 кг меда, а медовая продуктивность растения достигает 250 кг с 1 гектара. Мед невысокого качества, темно-коричневый, жидковатый, иногда горчит.