Лечебные растения. Развернутый каталог-альбом.

ХАРАКТЕРИСТИКА ОСНОВНЫХ ДЕЙСТВУЮЩИХ ВЕЩЕСТВ РАСТЕНИЙ

Лекарственная эффективность растений обусловлена различными сложными химическими веществами, входящими в их состав. Из различных органов растений выделены алкалоиды, аминокислоты, витамины, гликозиды, дубильные вещества, горечи, жиры и жироподобные соединения, органические кислоты - в свободном и связанном состоянии, слизи, смолы, пигменты, фитонциды, эфирные масла, микро- и макроэлементы, а также многие другие органические и неорганические соединения.

Для лучшей ориентировки читателей в этом многообразии мы предлагаем перечень основных действующих веществ, найденных в растениях, и их краткие характеристики.

Алкалоиды. Азотсодержащие органические соединения, преимущественно растительного происхождения. Обнаружены в различных частях растения, чаще всего в форме солей органических кислот. Из растений выделено несколько тысяч алкалоидов. Они обладают высокой биологической активностью; многие из них весьма ядовиты для человека и теплокровных животных. Обычно алкалоиды назначают в малых дозах для лечения многих заболеваний. Таковы, например, алкалоиды мака снотворного (морфин, кодеин, папаверин), барбариса (берберин). Содержат алкалоиды плоды кофе и листья чая (кофеин), плоды какао (теобромин) и другие.

Аминокислоты. Важнейший класс природных азотсодержащих соединений. Каждая из них содержит одну или более кислотных (карбоксильных) групп и одну или две основные аминогруппы. Строение молекул аминокислот чрезвычайно разнообразно. В составе природных белков их около 20, причем свойства различных белковых молекул обусловлены разными количественными соотношениями аминокислот. В организме человека и животных образуются не все белковые аминокислоты; часть их, так называемые незаменимые аминокислоты, должна поступать с пищей. У человека и различных видов животных в зависимости от возраста необходимое для жизнедеятельности количество незаменимых аминокислот - от 8 до 15.

Благодаря высокой реакционной способности, аминокислоты играют исключительно важную роль в обмене веществ. Недостаток их у человека и животных, особенно в молодом возрасте, вызывает тяжелые, иногда необратимые расстройства.

Белки злаков - ценный питательный продукт, но не вполне сбалансированный по некоторым аминокислотам. Бобовые (фасоль, горох, соя) намного превосходят злаки по содержанию белков и сбалансированности аминокислот. Некоторые из них - клевер, вика, люцерна - прекрасные белковые корма для скота.

Кроме белковых, известно до 100 различных аминокислот. Это промежуточные продукты обмена веществ и некоторые другие, биологические функции которых неясны.

Витамины. Биологически активные вещества различного химического строения. Необходимы для нормального процесса обмена веществ, роста и функционирования клеток и тканей. Недостаток витаминов в организме вызывает различные заболевания, в том числе гипо- и авитаминозы.

Известно свыше 20 различных витаминов и витаминоподобных веществ, большинство из них входит в состав растений. Обычно их используют для лечения и профилактики не только гипо- и авитаминозов, но и различных заболеваний. Среди витаминных растений наиболее известны черная смородина, чеснок, лук, сосна, облепиха, крапива, а также многие другие пищевые и лекарственные растения. Регулярное употребление натуральных витаминсодержащих продуктов не вызывает передозировки, а следовательно, и опасности гиперавитаминоза.

Гликозиды. Органические вещества растительного происхождения, включающие углеводный компонент (сахара, моно-, олиго- и полисахариды) и неуглеводную часть, так называемый агликон (спирты, фенолы, амины и т. д.). В организме человека и животных под действием ферментов гликозиды распадаются на составные части, причем именно агликон определяет их химическую активность. Гликозиды чрезвычайно разнообразны по строению, поэтому их назначают при лечении самых различных заболеваний. Наиболее часто в научной медицине применяют сердечные гликозиды (например, наперстянки, ландыша), но они высокотоксичны, и их использование возможно только под строгим контролем врача.

Горечи (горькие гликозиды). Безазотистые горькие вещества. Усиливают секреторную деятельность пищеварительных желез, поэтому их применяют как аппетитное и улучшающее пищеварение средство. Обладают общеукрепляющим действием. Эти вещества содержат широко известные растения - одуванчик, полынь, тысячелистник и другие.

Дубильные вещества. Производные многоатомных фенолов, не содержащие азота. Название "дубильные" они получили за способность дубить шкуры животных и делать их водонепроницаемыми. Издавна для этого использовали кору дуба, отсюда и произошло название. Эти вещества в большом количестве содержат широко известные древесные породы и травянистые растения - дуб, ива, береза, черемуха, зверобой, ревень, черника, пижма. Как правило, дубильные вещества малотоксичны, их применяют для лечения желудочно-кишечных заболеваний - как вяжущее и бактерицидное средство, а также для полосканий полости рта при стоматологических показаниях. Известны кровоостанавливающие, противоожоговые и противовоспалительные свойства дубильных веществ; нанесенные на раны, ожоги и ссадины, они образуют защитную бактерицидную пленку. Еще одно важное свойство дубильных веществ - они служат противоядием при отравлении солями тяжелых металлов, связывают эти яды и превращают их в нерастворимые соединения, которые выводятся из организма.

Жирные масла. Смесь сложных эфиров глицерина и высших (насыщенных и ненасыщенных) жирных кислот. Обычно жирные масла используют для лечебных целей в чистом виде (масло шиповника, облепихи, клещевины) или для растворения некоторых биологически активных веществ, например витаминов А и Е. Подсолнечное, оливковое, ореховое, миндальное, горчичное и другие масла имеют важное пищевое значение.

Жироподобные вещества. К ним относят растительные воски и стерины (фитостерины). В растениях они обнаружены в свободном виде, а также в состоянии сложных эфиров высших жирных кислот. Фитостерины используют для получения стероидных лекарственных препаратов (гормонов).

Сложные эфиры ненасыщенных жирных кислот (олеиновой, линолевой, линоленовой и некоторых других) применяют для лечения атеросклероза и понижения уровня холестерина в крови. Эти вещества в большом количестве содержат семена миндаля, подсолнечника, льна, мякоть плодов маслины и облепихи.

Камеди. Полисахариды, выделяющиеся в виде вязких растворов при механическом повреждении или инфекционном поражении стволов некоторых деревьев и кустарников. Быстро затвердевают на воздухе, образуя стекловидную массу. Обычно их используют как связующие вещества при изготовлении некоторых лекарственных форм, например пилюль. Из камедей получают хорошие клеи (гуммиарабик). Наиболее известные продуценты камедей в средней и южной полосах России - абрикос, слива и вишня.

Лактоны. Сложные эфиры оксикислот. Некоторые из них (кумарины и фурокумарины) обладают сосудорасширяющими, спазмо- литическими и противоопухолевыми свойствами. Производные лактонов содержат донник, петрушка, пастернак, рута, конский каштан, душистый колосок и некоторые другие растения.

Микро- и макроэлементы. Микроэлементы - химические элементы, содержащиеся в организме растений и животных в очень низких концентрациях (как правило, тысячные доли процента и менее). Необходимы для нормальной жизнедеятельности любых организмов. Насчитывают около 30 микроэлементов. Среди них металлы (алюминий, железо, медь, марганец, кобальт и другие) и неметаллы (йод, селен, фтор, бор и другие). Недостаток или избыток микроэлементов в организме приводит к нарушению обмена веществ и различным заболеваниям. Макроэлементы обнаружены в тканях растений и животных в гораздо больших количествах - от десятых до нескольких сотых долей процента. Столь же важны для растений, человека и животных.

Органические кислоты. Найдены в растениях в свободном состоянии, а также в виде солей и эфиров. Наиболее часто встречаются винно-каменная, винная, яблочная, лимонная, щавелевая и некоторые другие. Активно участвуют в обмене веществ, усиливают деятельность многих желез. Как правило, наибольшую часть кислот содержат плоды.

Пектины, пектиновые вещества. Полисахариды, входящие в состав первичной клеточной стенки, межклеточного вещества и клеточного сока. Наибольшее количество пектинов содержат сочные плоды некоторых растений (абрикос, рябина, вишня, черешня, смородина, слива). Образуют прочные гели (студнеобразные соединения) в подкисленной среде и с сахарозой. На этом основано получение фруктовых и ягодных желе без добавления желатина при консервировании. Обладают бактерицидными и антисептическими свойствами, стимулируют работу желудочно-кишечного тракта, способствуют выведению из организма продуктов обмена и холестерина.

Сапонины. Гликозиды, получившие свое название от латинского слова sapo, что означает "мыло". При взбалтывании с водой образуют стойкую пену, подобную мыльной. Большинство сапонинов, содержащихся в растениях, обладает отхаркивающими (подорожник, солодка, синюха, истод), мочегонными (хвощ), стимулирующими (аралия, заманиха, элеутерококк) и другими свойствами. Препараты, содержащие сапонины, нельзя вводить внутривенно, поскольку они вызывают гемолиз (свертывание) крови.

Смолы. Вещества, сложные по химическому составу. Нерастворимы в воде, растворимы или набухают в органических растворителях. Как правило, обладают выраженным запахом. Некоторым из них свойственно раноза-живляющее, бактерицидное и слабительное действие. Смолистые вещества содержат многие хвойные породы деревьев (камбиальный слой ели, сосны, пихты, лиственницы и других) и лиственные породы (почки и листья березы, тополя). В деревьях находятся в смоляных ходах и каналах, чаще расположенных в зоне активного роста древесины (камбиальный слой), а также в почках и листьях (хвое).

Терпены и терпеноиды. Органические вещества, содержащие 10 атомов углерода и построенные из двух остатков мевалоновой кислоты (терпеноиды содержат от 2 до 6 остатков). Широко распространены в составе растительных тканей, важный компонент эфирных масел растений, есть в организме некоторых животных, например насекомых. Многие терпены (камфора, смесь терпенов - живица и скипидар хвойных пород) обладают фитонцидными свойствами.

Фитонциды. Название этих летучих соединений произошло от греческого phytоn - растение и латинского caedo - убиваю. Биологически активные вещества, образуемые и выделяемые растениями. Губительно действуют главным образом на микроорганизмы (убивают или подавляют их рост). Фитонциды входят в состав многих лекарственных растений, среди которых лук, чеснок, хрен, можжевельник и некоторые другие.

Флавоноиды. Оксипроизводные флавона. Название этих веществ произошло от латинского flavus - желтый. Среди них важнейшие биологически активные соединения - катехин и эпикатехин, кверцетин и его производное рутин, обладающее витаминными свойствами. Обычно кристаллы флавоноидов желтые, оранжевые или красные.

Рутин, кверцетин и цитрин, входящие в группу этих соединений, уменьшают проницаемость и способствуют эластичности стенок кровеносных капилляров. Используют их также как спазмолитическое средство. К флавоноидам относят и антоцианы, придающие оранжевую и красную окраску цветкам, листьям и плодам растений. Богаты ими шиповник, листья чая, плоды обыкновенной и черноплодной рябины, пустырник, спорыш, бессмертник песчаный, вишня, слива, тёрн. Флавоноиды, как правило, не токсичны.

Эфирные масла. Сложные смеси летучих безазотистых веществ, состоящие преимущественно из смеси терпенов и их производных. Хорошо растворимы в органических растворителях и жирных маслах. Обладают обычно приятным или резким запахом. В зависимости от состава действуют бактерицидно, спазмолитически или противовоспалительно. Некоторые из них применяют как отхаркивающее и аппетитное средство. Растения, содержащие эфирные масла, называют эфирно-масличными. К ним относят мяту, мелиссу, тмин, укроп, фенхель, душицу, тимьян и многие другие.